Samsun ili Karadeniz Bölgesi’nde birçok medeniyete ev sahipliği yapmış önemli bir yerleşim bölgesi olup 6.000 yıllık bir tarihi geçmişe sahiptir. 200 km sahili, doğal plajları, çok sayıda sit alanı ve tescilli yapıları, müzelerde sergilenen arkeolojik ve etnografik eserleri, Devlet Opera ve Balesi, Devlet Tiyatrosu, yılın her mevsiminde etkinlikler düzenlenen sanat galerileri, kongre turizmi için toplantı salonları, yüzlerce çeşit endemik bitki, yaylaları, dağları, ormanları, yamaç paraşütü alanları, kar kayağı ve çim kayağı alanları, kuş cenneti, gölleri ve şelaleleri ile turizmin her çeşidine imkân sağlamaktadır.

Turizmin Samsun ekonomisindeki payı az olmasına rağmen il merkezinde olduğu gibi ilçe ve köylerde de gezip görülmeye değer çok sayıda tarihi ve turistik yerler mevcuttur. Ayvacık su sporları, Lâdik kış sporları, Havza kaplıca turizmi, Vezirköprü ise kültür turizmi imkanları sunmaktadır. Yaz aylarında denizden ve kumdan yararlanılabildiği gibi kış aylarında da av turizmi yapılabilmektedir.

Samsun, Doğu Karadeniz Bölgesi’nde temel altyapı ihtiyaçlarının karşılanması ve bölgede ekonomik kalkınmanın ve sosyal gelişmenin hızlandırılmasını hedefleyen DOKAP projesinin bir parçasıdır. Proje kapsamındaki yeşil yol güzergahı, Salıpazarı, Ayvacık ve Ladik yaylalarından uzanarak 19 Mayıs İlçesi Kızılırmak Kuş Cenneti Deltası’nda son bulmaktadır.