Samsun ili iklim, toprak, tecrübe ve topoğrafya gibi doğal kaynakların, üretime elverişli olması nedeniyle sebzecilik ve meyvecilik, tarla bitkileri, su ürünleri ve hayvancılık alt sektörlerinin gelişmesi için cazibe merkezidir.

Samsun, yabancı yatırımcılar için kışlık sebze başta olmak üzere, organik ürünler, iyi tarım ürünleri, tohum, fide, fidan, depolama, lojistik, anlaşmalı çiftçilik, unlu mamuller, gıda ürünleri işleme ve paketleme gibi özellikle katma değer sağlayıcı alanlarda oldukça caziptir. 

İlde verimli ovaların varlığı nedeniyle sebzecilik alt sektörü yoğun olarak yapılan ve emek isteyen önemli bir tarımsal faaliyettir. Uygun iklim yapısı ile sebzelerin hem açıkta hem de örtü altında yetiştirilmesine son derece elverişli Samsun’da, bu alanda en çok yetiştirilen ürünler, biber, yeşil fasulye, hıyar, lahana, pırasa, patlıcan, domates, kabak, karpuz, kavun, marul, ıspanak, karnabahar gibi sebzelerdir. 

Meyve üretiminde ise, son yıllarda yöreye uygun çeşitlerle oluşturulan bodur ve yarı bodur meyve bahçeleri meyve ihracatçısına ve meyve suyu sektörüne önemli üretim potansiyeli ve hammadde kaynağı oluşturmaya başlamıştır. Bu alanda üretilen ürünler fındık, şeftali, kivi, elma, armut, ceviz ve kiraz gibi meyvelerdir.

İlde üretilen diğer ürünler, buğday, mısır(dane), çeltik, kuru baklagiller, şekerpancarı, ayçiçeği, soya ve tütündür.

Samsun, organik tarım faaliyetlerinin kamu, özel kesim ve üretici işbirliği ile yürütüldüğü örnek illerden birisidir. Türkiye’de bir ilk olarak, ”Ekolojik Yaşam Planlama ve Koordinasyon Kurulu” oluşturulması, %100 Ekolojik Pazar kurulması gibi çalışmalar yürütülmüştür. Tarım Bakanlığı verileri doğrultusunda İzmir ile birlikte Samsun, 2007 yılı Ekolojik Tarım Öncü İli ilan edilmiştir. 

Samsun, örtü altı sebze ve meyve üretiminde Türkiye'de 6. sırada bulunmaktadır. Sektörde, birinci etabı yatırımcılara tahsis edilen ve ikinci etabıyla ilgili işlemlerin sürdüğü Gıda OSB’nin yanında, Bafra'da bir Sera OSB kurulması çalışmaları devam etmektedir. 

İlde, Gıda, Tarım ve Hayvancılık Bakanlığı Tarımsal Araştırmalar ve Politikalar Genel Müdürlüğü’ne (TAGEM) bağlı olarak Karadeniz Tarımsal Araştırma Enstitüsü Müdürlüğü hizmet vermektedir. Samsun’da yer alan OMÜ Ziraat Fakültesi 1980’den bu yana hizmet vermekte olan, ülkemizin köklü ve başarılı eğitim kurumlarından biridir.